Увлекательная палеонтология. Ученые и их питомцы

Палеонтологи реконструируют по найденным останкам внешний вид древних животных и растений, их биологические особенности, и таким образом восстанавливают ход биологической эволюции. А книги о палеонтологии помогают детям начать изучение истории нашей планеты и получить ответы на вопросы, интересующие каждого ребенка: как появилась жизнь на планете, какие животные ее населяли, как появился человек?

Чем же привлекательна палеонтология? Изучение древних существ похоже на квест или на детектив: из отдельных фактов и разрозненных наблюдений надо сложить гипотезу о том, какими были вымершие организмы. А еще палеонтология дает возможность путешествовать во времени. В этом ее особое очарование. Благодаря этому палеонтологов можно назвать одними из самых счастливых людей на Земле.

Особенно повезло тем, кто стоял у истоков палеонтологии, был в числе первопроходцев этой удивительной науки. О них и рассказал Антон Нелихов в книге «Палеонтологи и их питомцы». Эта книга открывает нам палеонтологию с другой стороны. Автор собрал информацию и рассказал об ученых палеонтологах, открывавших целые миры, существовавшие до человека. Эти миры были населены совсем другими растениями и животными — удивительными млекопитающими, и исполинскими рептилиями и гигантскими рыбами и насекомыми, от которых сохранились лишь окаменелые остатки. И каждый ученый в книге представляет «питомца» — открытое им древнее существо. Создавала древних «питомцев» ученых Катарина Хольцингер, иллюстратор книги.

Останки древних животных всегда привлекали внимание людей. Уже в первых мифах, которые дошли до нас, упоминаются окаменелости. Древние греки считали черепа вымерших слонов остатками одноглазых великанов-циклопов, а кости жирафов и антилоп с острова Самос — костями амазонок. Найденный римлянами в Мавритании громадный скелет кита называли остовом великана Антея, сына бога Посейдона. В Средние века остатки вымерших животных тоже часто принимали за кости великанов, чудовищ, драконов, единорогов.


Чтобы изменить эти представления, нужна была гениальность и отчаянная смелость. Этими качествами обладал великий французский ученый Жорж Кювье, которого называют отцом палеонтологии. В самом начале XIX века он доказал, что привычный нам мир, который мы видим вокруг себя, не единственный, что задолго до него были другие, ныне исчезнувшие миры, в которых жили причудливые звери, рыбы, ящеры, чьи окаменелые остатки теперь залегают в горных пластах по всей планете.

Вслед за Кювье палеонтологи всех стан отправились на поиски все новых и новых окаменелостей, принялись реконструировать облик, повадки и среду обитания древних животных. Об этих первопроходцах палеонтологии, об их удивительных открытиях и смелых реконструкциях рассказывает эта книга. В ней вы познакомитесь не только с гениальным Кювье и его мастодонтом, но и с отважной Мэри Эннинг и ее плезиозавром, знаменитым Чарлзом Дарвином и его токсодоном, чудаком Уильямом Баклэндом и его мегалозавром, искателем приключений Роем Эндрюсом и его эндрюсархом, писателем и палеонтологом Иваном Ефремовым и его титанофоном и многими другими.


Главными последователями Кювье были англичане. В Великобритании в XIX веке многие страстно увлеклись геологией и палеонтологией. Именно англичанам принадлежит честь открытия удивительных животных: динозавров, ихтиозавров, плезиозавров. Почти целое столетие Британия оставалась главным центром палеонтологии. Но и в других странах, особенно в России, Франции и Германии, ученые делали важные находки, добывали и изучали остатки вымерших рыб, амфибий, звероящеров, птиц, растений, беспозвоночных.

В конце XIX века центр изучения древних животных переместился в США, во многом благодаря найденным скелетам громадных динозавров. Соединенные Штаты охватила настоящая костяная лихорадка. О вымерших животных стали писать популярные книги, о них рассказывали в газетах и журналах. Палеонтология превратилась в одну из самых модных наук.

Постепенно поиски и изучение окаменелостей становились сложнее и точнее. Сегодня остатки вымерших растений и животных изучают с помощью синхрофазотронов, томографов и химического анализа, в них ищут следы ДНК и белков. Теперь палеонтологией занимаются целые институты и тысячи людей по всему миру. Благодаря им знания о прошлых временах растут с каждым годом, а многие вымершие животные изучены уже лучше, чем современные.

Антон Нелихов
Историк палеонтологии, писатель, журналист. Палеонтологией увлекся лет в пять, когда увидел огромный стенд с рисунками динозавров в парке аттракционов в Москве. Ходил в кружок юного натуралиста, ездил искать ископаемые остатки в Подмосковье, учился отличать раковины космоцерасов от раковин амебоцерасов. Высшее образование, впрочем, получил на философском факультете РГГУ, затем работал в различных СМИ. Детский интерес к палеонтологии вернулся неожиданно. Однажды Нелихов купил своему сыну энциклопедию о динозаврах — и тут же заразился старым увлечением (а вот сын остался к палеонтологии равнодушным).

Нелихов стал ездить на раскопки, познакомился с профессиональными палеонтологами и, работая журналистом, начал писать статьи о древних животных, обитавших в России, а также о судьбах палеонтологов.

Опубликовал более сотни заметок в журналах «Природа», «Юный натуралист», «National Geographic Россия», на сайте «Элементы.Ру», а также издал несколько книг: «Древние чудовища России», «История Земли: от звездной пыли к звездной пыли», «Когда Волга была морем», «Изобретатель парейазавров. Палеонтолог В. П. Амалицкий и его галерея». Лауреат премии Ханса Раусинга за лучшую научно-популярную работу по палеонтологии 2018 года.

Все книги подборки

29.08.2020 10:11, @Labirint.ru



⇧ Наверх