О национальной идентичности и расовой дискриминации человеческим языком. Романы Зэди Смит

Двадцать лет назад вышла книга «Белые зубы» — роман, который принес создательнице Зэди Смит премию «Коста» за лучший дебют и вывел разговор о расовой дискриминации на новый уровень. Оказалось, о сложных проблемах вроде расизма, иммигрантского вопроса, войны и семейных драм можно писать с острым юмором. А еще обходиться без резких поворотов сюжета, но все равно приковывать внимание читателя. И заслужить сравнение с Чарльзом Диккенсом.


Британская писательница с ямайскими корнями впоследствии напишет еще пять романов, каждый из которых неизменно тепло будет принят критиками и читателями. В 44 года Зэди Смит уже практически живой классик. Ее успех выглядит очень гладким и планомерным: читала запоем с детства, писала рассказы с 14 лет, изучала английскую литературу в Кембридже, сдала первую рукопись большого романа в издательство в 21 год. Смит словно была создана для литературы. Ее герои эксцентричны и очень сложны. Она исследует жизнь и проблемы самоидентификации и расовой идентичности с неожиданных ракурсов, но в центре истории всегда внутренний мир человека и никогда — система.

Помимо романов, Зэди Смит написала повесть The Embassy of Cambodia, и два сборника эссе, Changing My Mind и Feel Free. Русскоязычному же читателю пока знакомы только большие романы Смит.


В дебютных «Белых зубах» Смит описывает полувековую историю дружбы двух ветеранов Второй мировой войны. Унылый британец Арчи и взбалмошный уроженец Бангладеш Самад живут поразительно разными жизнями в соответствии со вшитыми культурными кодами, по-прежнему оставаясь друзьями. Их семьи растут и пытаются уместить свою разнообразную идентичность в современном Лондоне, в то время как стареющие патриархи наблюдают, как бывшая империя неровным шагом осовременивается, пока повседневная жизнь идет своим чередом. «Белые зубы» Смит начала еще в университете и заключила контракт с издательством до завершения рукописи. В этом романе Зэди Смит емко документирует нюансы интеграции иммигрантов и мультикультурализма на двух контрастных примерах.

Новинка для русского читателя — роман «Северо-Запад». В оригинале лаконично озаглавленный «NW». Трагикомический роман взросления четырех друзей в бедном районе Лондона, который, в своем роде, тоже выступает героем романа. Большой мультикультурный город, беспощадный и снобский, с легкостью глотает и переваривает тысячи героев, желающих его завоевать. В центре сюжета вырисовывается проблема окружения и происхождения, но в особенном контексте взаимодействия человека со средой. Будни и выходные, дома и парки — герои пытаются противостоять хищности большого города. Это переливчатый и насыщенный урбанистический роман о современности.

Дарья Захарченко, редактор отдела зарубежной современной прозы издательства «Эксмо»:
Зэди Смит — бесспорно феноменальная фигура в современной английской литературе. Смит обрела известность и признание после выхода первого же ее романа «Белые зубы», и каждая последующая книга раскрывает перед читателем все новые грани ее писательского таланта. Роман «Северо-Запад», как и другие произведения Смит, о личности прежде всего: о поиске себя, о том, как мы связаны друг с другом, и как, среди окружающего нас внешнего шума, оставаться собой. Стилистически это невероятный текст: для каждой части романа Зэди Смит выбирает особую форму и манеру повествования, — таким образом каждый из главных героев обретает свой, уникальный голос. И когда все фрагменты и образы этого текста складываются в общую картину, поистине перехватывает дух. «Северо-Запад» — сильный, яркий, остро постмодернистский роман.

Мудрый, в чем-то эстетский и местами гомерически смешной роман «О красоте» идеально передает фирменный стиль Зэди Смит: яркие диалоги, блестящее остроумие и серьезные темы. Это история двух мультикультурных профессорских семей, чьи главы противостоят друг другу идеологически уже много лет и, кажется, испытывают от своей бесконечной пикировки некое удовольствие. Но вскоре интеллектуальные битвы перерастают в настоящую войну идей, в которую оказываются вовлечены не только научные публикации. Кипси и Белси, разные цвета кожи и культурные бэкграунды, разные политические воззрения, вросшие под кожу так плотно, что даже дети, не имевшие никакого отношения к битве отцов, ощущают, что мыслят в рамках родительских идей. И даже их романтические чувства имеют несколько политический оттенок.

«Время свинга» эксплуатирует излюбленный прием Смит: столкновение двух судеб, которые зеркалят одна другую и контрастируют между собой. Две девочки, казалось бы, так похожи: обе мулатки, обе мечтают танцевать, обе видят себя в будущем в свете софитов… Но жизнь, конечно, разберется с их мечтами по-своему. Эпический роман о дружбе, расовой дискриминации, крахе надежд и кривой «сбыче мечт» вместил в себя множество тем, однако элегантно раскрыл все. Слишком черная для Европы, слишком белая для Африки. Слишком сложный старт, слишком редкая удача — и история подруг и мечтательниц сворачивает в жестокую реальность, где детская дружба часто сходит на нет где-то на развилках судьбы. Мощное высказывание о дискриминации и пути из трущоб к мишурному блеску софитов.

Все книги подборки

10.07.2020 10:10, @Labirint.ru



⇧ Наверх