Владислав Толстов. Занимательное викторианство


Совсем недавно на русском вышла книга, которая под Рождество 2016 года взорвала британский книжный рынок, за пару недель став в Британии главным бестселлером года. Это отменный роман Сары Перри — «Змей в Эссексе».

Мода на викторианские романы не стихает уже вторую сотню лет. И понятно почему. Открывая очередной викторианский роман, читатель ожидает встречи с уютными и понятными героями. Основательными, добродетельными, словно сошедшими со страниц романов Джейн Остин или из сериала «Аббатство Даунтон». Консерватизм, патриархальность, традиционные ценности — разве не этим отличаются викторианские романы? Но Сара Перри подготовила читателям сюрприз. Под обложкой «Змея в Эссексе» их ждут некоторые, скажем так, отступления от канона.

Главную героиню зовут Кора Сиборн. Одвовев, она решает переехать из дорогого Лондона в провинцию. Для своего времени она чрезвычайно эмансипирована, питает интерес к современным научным веяниям, особенно к теории происхождения видов скандального мистера Дарвина. В компаньонках у нее особа, цитирующая Карла Маркса. Словом, Кора — вовсе не обычная вдовушка в траурном чепце. Более того, она терпеть не может, когда мужчины говорят ей, как ей следует поступать. Она сторонница женского равноправия, поэтому ей ничего не стоит одеться в мужской костюм или упасть в грязь лицом (в буквальном смысле). Любые предрассудки она считает признаком отсталости, а любой загадке всегда найдется научное объяснение. И когда Кора узнает, что в озере Блэкуотер, находящемся в самом глухом углу графства Эссекс, завелся некий зловещий змей, наводящий ужас на всю округу, она решает объявить войну этой байке и научно доказать, что никаких змеев на свете не существует.

Разумеется, загадочный змей — далеко не самая главная проблема для столичной штучки, решившей бороться с косностью и консерватизмом местных жителей. Есть люди, которые, мягко говоря, косо смотрят на ее занятия. Например, священник Уилл Рэнсом в существование змея, может быть, тоже не верит, но у него есть свои резоны поддерживать веру в сверхестественное чудовище. И вообще, прежде чем Кора встретит загадочное чудовище (а она его встретит, только наберитесь терпения), ей предстоит многое узнать.

Сара Перри сохранила все составляющие викторианского романа, превратив тяжеловесный и несколько скучноватый жанр в изящное постмодернистское упражнение. Все ведь на месте, все признаки и персонажи — деревенские жители, эмансипированная леди, простоватый священник, утренние туманы, жуткие тайны… Но читать роман Сары Перри совсем нестрашно. Это замечательная игра с набившими оскомину штампами викторианской литературы. Сара Перри до того, как заняться собственным писательством, писала книжные рецензии для газет Guardian и Financinal Times. Безусловно, она лучше чем кто-либо другой представляет недостатки современного викторианского романа, и поэтому ее роман этих недостатков лишен. В чем-то «Змей в Эссексе» напоминает романы Стивена Фрая — та же подчеркнутая нелюбовь к скучным правилам, та же способность увидеть смешное, нелепое, неожиданное в строгих традиционных ритуалах. И конечно, Кора Сиборн — один из самых любопытных образов в современной британской прозе.

«Змей в Эссексе» — первый роман Сары Перри, который выходит в России. В Британии книга стала сенсацией. Сразу несколько крупных книготорговых сетей, литературных премий и независимых критиков назвали «Змей в Эссексе» лучшей книгой 2016 года: роман стал № 1 по версии газеты Sunday Times, в приложении iTunes, получил престижную премию British Book Awards Book и вошел в финальные списки десятка больших и малых премий Британии. Критики не скупятся на похвалы: «книга, которую хочется смаковать», «чудесный роман о вере и любви, о науке и религии, о загадках, тайнах, сложных и неожиданных порывах души».

В этой книге есть все, за что мы так любим английскую прозу — ирония, тонкий юмор, изящное и вдохновенное умение держать внимание читателя в напряжении до последней страницы. На небосклоне британской прозы, рядом с именами Сью Таунсенд, Стивена Фрая и Джонатана Коу зажглась новая звезда. И отдельно отметим обложку — пожалуй, это одна из самых красивых книжных обложек, которую мы видели в последнее время.

Все книги подборки

25.01.2018 17:11, @Labirint.ru



⇧ Наверх