Владислав Толстов. Цену смерти спроси у мертвых

Серия «Скрытое золото XX века» завершила первый сезон замечательной фантасмагорической сатирой из жизни мертвых — «Подмастерье. Порученец» Гордона Хотона.

Главный герой, от лица которого идет рассказ (а имени его мы так и не узнаем) давным-давно умер. Но тут его выдернули из могилы и дали подписать типовой контракт. Отныне он на семь дней становится подмастерьем у Смерти, и присутствует при семи ситуациях, каждая из которых заканчивается смертельным исходом. В случае, если он недостаточно хорошо исполнял свои обязанности, ему будет предложено умереть повторно любым из увиденных за время своей стажировки способом.

Пока что это напоминает какой-то фантастический роман из загробной жизни, что-то такое мы наверняка уже читали. Однако очень скоро роман закладывает крутой вираж и выруливает на другую дорогу. Начнем с того, что Смерть — не женщина с косой, а утомленный офисный клерк, что-то вроде начальника отдела в Агентстве всадников Апокалипсиса, где вместе с ним трудятся Мор (странный тип), Глад (постоянно что-то жует), Раздор (все время в командировках) и совсем молодой сотрудник Дебош (с ним надо быть поосторожнее).

Повседневные канцелярские хлопоты: каждый соискатель, чьи земные дни вот-вот закончатся, представлен своим «делом жизни» — пухлой папкой, в которой собраны все-все сведения о его достижениях, мыслях и поступках. Указания поступают от Шефа, о котором постоянно говорят, но никто его не видел. Вообще же процесс перехода из мира живых в мир неупокоенных обставлен массой крючкотворских процедур. Мы видим, как стажер-подмастерье то и дело влипает в неловкие ситуации, как его опытный коллега, Смерть, помогает ему советами (кстати, этот персонаж к концу повествования начинает вызывать искреннюю симпатию). Мы видим рядом с ними исполнителей, в качестве которых привлекаются зомби (не совсем живые и совсем не мертвые), глядя на которых нельзя не вспомнить известный мем про «понабрали по объявлениям».

Так и хочется сказать, что Гордон Хотон написал честную книгу о загробном существовании. Что настоящий ад ожидает нас за пределами земного существования, и как он выглядит, мы можем посмотреть уже сейчас: начальство, которого никто не видит, указания, которые никто не спешит исполнять, коллеги за соседними столами, на которых без слез не взглянешь. Жанр дилогии Гордона Хотона (вместе с заново переведенным романом «Подмастерье» под одной обложкой издано продолжение — «Порученец») определить непросто.

Скорее всего, это такая меланхолическая готическая сатира. А может, и не сатира, а тонкая пародия на всю литературу о посмертных странствиях души и эзотерические книжки из серии «Жизнь после жизни». А может, такое упражнение в прекрасном, чудная игра с читателем — чего стоят отсылки к популярным фильмам и сериалам, которые Хотон щедро расставляет по всему тексту. Досталось и «Инспектору Морсу», и бергмановской «Седьмой печати» («один из любимых моих фильмов, — объявил Мор всем, кто желал слушать. — Являет глубокое понимание действительности»). А может, это готический роман нового типа, когда один из героев говорит своей подруге, что ему нужно до темноты вернуться домой, на кладбище, а она парирует: «отлично, значит, ты хочешь быть готичнее меня».

В любом случае Гордон Хотон (британский писатель, автор шести романов, в свободное от творчества время занимается созданием компьютерных игр) сотворил невероятно лихой, искрометный, язвительный, предельно мизантропичный и крайне неоднозначный текст, первый, судя по всему, производственный роман из «жизни» всадников Апокалипсиса. Чем-то он напоминает роман Магнуса Миллза — «В Восточном экспрессе без перемен», который также издавался в серии «Скрытое золото ХХ века».

Как бы там ни было, но книжная серия с романом Хотона получила мощную коду, отличный финальный аккорд. Забудьте, о чем писал Данте, забудьте обо всем, что вам рассказывали о смерти раньше. Не воспоют трубы, не заржут огненные кони всадников Апокалипсиса. Вас посадят в такси и повезут на регистрацию. Великолепный, веселый, искрящийся настоящим «черным юмором» роман. Отличное закрытие первого сезона одного из самых интересных издательских проектов этого года — серии «Скрытое золото ХХ века».

Все книги подборки

15.11.2017 15:15, @Labirint.ru



⇧ Наверх